Pictured Rocks National Lakeshore位於密西根州北邊的Upper Peninsula , 緊鄰五大湖之一的蘇必略湖 , 如果不是這次美國勞工節假期計畫要環密西根湖的roadtrip而在找住宿和附近景點時發現到了這個點 , 以前倒還真的沒聽過這個地方 。 看了網路上的圖片後讓我相當感興趣 , 而且雖然這個地方不像其他大名鼎鼎如黃石或大峽谷等國家公園 , 但它也是被列為國家級的湖殯 , 通常被列為國家級的景點 , 入園都是要$$$$$的 , 然而讓人意外也一度讓我傻了眼的是這個地方竟然不用收費就可以進入 , 二話不說立刻加入此次旅遊重點! 要知道在這個什麼都漲就是薪水不太漲的年代 , 旅遊景點收費不漲價就該偷笑了 ,更何況還免費的景點真是少之又少了 , 所以當然一定要好好把握機會去瞧瞧啦!

 

只不過可惜的是因為我們行程太緊湊 , 所以能停留的時間不多 , 只使用這免費的福利進去參觀到其中一個點 , 不然其實可以悠閒的散步去看裡面的幾個瀑布或沿著湖岸走從上眺望沿岸的特殊地形 , 或是園裡也有幾個沙灘可以玩水, 如果喜歡刺激一點我們有看到有些人就直接從湖岸高處岩石上往下跳入湖裡戲水 , 要不沿著湖岸划著kayak或canoe細細品嘗風景也是很棒的選擇。

1  2  (Miners castle)

 

不過對像我這種沒啥時間又沒啥體力的人 , 還有一種更棒的參觀方式就是搭導覽船Pictured Rocks Cruises, 不過缺點就是要自費且船票也不算便宜(一人$36美元) , 但是搭船的好處是可以比你站在湖岸由上往下看的視野來得更廣且也不會有樹或什麼遮蔽視線 , 照片拍起來也會比較漂亮 , 且整個湖殯區約長達67km ,光導覽的航行時間就要兩個半小時 , 本來還為了這麼長的航行時間有點卻步 , 因為這次出門有帶著我們家的狗女兒 , 近三小時的時間讓她獨自待在車裡好像不妥當 , 不過當我們到購票處時看到門口有一張標示說乘客可以免費寄放寵物! 

 

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2真是太貼心的服務了! 還有準備籠子也不用自備 ,解決了我們的小煩惱

 

安頓好我們的狗女兒後就出發去搭船了!船有上下兩層 ,因為上層是露天的看的視野比下層的內艙廣,所以大家都先搶上層的位子坐, 等輪到我們登船的時候上層已經都沒位了, 我還為此有些懊惱, 不過後來就暗自慶幸還好沒搶到, 因為航行沒多久後就下了雨, 還兩度因為雨勢太大上層的人被工作人員要求通通下來內艙躲雨, 好險整段航程沒有一直持續下著雨, 不然只能隔著被雨水打濕而霧濛濛的玻璃觀賞真的太掃興!

 

船沿著湖岸開過去的景色真的很壯觀讓人驚奇, 沿岸的岩石像是被畫家彩繪過、 被工匠雕琢過而形成如此色彩繽紛造型奇特的景觀, 好難想像全都是經由大自然的巧手所而成!

 

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 這棵樹很神奇喔! 獨自長在這個凸出的怪石上, 大概是底下土壤養分不夠, 竟將其樹根就這樣延伸懸掛到隔壁的岩石上, 真是奇觀!

  

 

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接下來要介紹我們當天的落腳處Munising City Tourist Park Campground, 今年不知道為什麼得了露營狂熱, 愛上了露營, 覺得露營很有趣又可以更貼近大自然重點是價格又低廉。 在到來之前在尋找營地時看到這家評價不錯又靠湖邊, 所以其實我有先打電話過來詢問這家還有沒有空位, 結果老闆就只酷酷的跟我說聲NO就結束通話了, 不過也在我預想之中, 畢竟是連假附近私人營地也不多被訂完也是正常, 所以本來已想好退路只好選擇Pictured rocks裡面需要現場報到先搶先贏的營區(據說裡面的營區是不提供淋浴洗澡的)。 當天我們先到遊客中心詢問關於營區的事看能不能直接在那登記或預先得知園內的營區是否還有空位, 然而服務人員告訴我們必須直接到該營區去問才知道, 而我們比較屬意的Twelvemile beach campground距離還有40miles, 實在不想老遠開過去得知沒空位的壞消息, 於是服務人員就推薦了我們這個距離很近的Munising City Tourist Park Campground(那時我還沒想到是我之前有打過電話詢問的那家)

 

後來我們就直接過去碰運氣了,幸運的是居然有位子(那之前為什麼跟我說NO, 難道是故意預留幾個空位採先搶先贏制?), 一晚才23美元, 比前兩晚我們住的營區還便宜, 廁所淋浴間也很乾淨, 最重要的是竟然是緊靠湖邊的位子, 整個望過去的view超棒, 走沒幾步就可以下水, 感覺就像是有自己的私人沙灘一樣根本不用跟別人擠, 像這種有漂亮湖景又有私人沙灘的旅館住一晚不曉得大概要花幾百美元, 而在這露營只要花少少的20幾塊就可以享受到,真是太超值了!!

 

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4  這湖水及清澈又平靜, 裡頭的石頭看得一清二楚, 忍不住開心地跳了起來!

 

 

 

由於要趕搭導覽船的關係所以大概巡視放個東西我們就趕著去搭船了, 打算等回來後好好享用這天然的游泳池! 不過所謂樂極生悲就是這回事吧, 當我們一回來後整個風雲變色, 颳起大風又起浪, 原本平靜的湖面頓時波濤洶湧起來


1只好苦中作樂地對湖面大喊"What the heck! 為什麼要這樣對我們?!"

 

 

本還抱著希望想說這風浪應該一下子就會過去了, 便匆匆生火弄個晚餐吃邊等待,等到我倆實在冷到受不了只好躲進帳篷取暖, 沒料到這風浪不但沒變小, 還有更變本加厲的趨勢, 整晚那駭人的風浪聲絲毫不停歇, 害我睡得極不安穩, 一直擔心著我們弱不禁風的小帳篷會被吹垮或是會不會有湖嘯捲走我們, 終於熬到了早上到我們要離開時, 依舊下不了水, 真是白白浪費了這麼好的位置, 希望下次還有機會再來這露營!

 

1一直被灌風的帳篷  

 

 

景點資訊:

Pictured Rocks National Lakeshore:

http://www.nps.gov/piro/index.htm

 

 

Pictured Rocks Cruises: 

地址:100 City Park Drive, Munising MI 49862

電話:(800)6502379

費用: $36/一人

http://www.picturedrocks.com/

 

Munising City Tourist Park Campground:

地址: E8518 W M-28 West, Munising MI 49862

電話:(906)387-3145

費用: $23/帳篷

http://munisingtouristpark.com/

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去年11月底我和老公去土耳其自助遊 , 在Booking.com上找到這家洞穴旅館才40歐元且有附早餐 , 看圖片感覺相當不錯而且就在歌樂美非常有名但卻也非常昂貴的Kelebek旅館隔壁, 心想既然就在隔壁那麼屋頂上看的view應該也是差不多吧 , 只是網上關於這間旅館的心得文章少之又少, 不過到Tripadvisor查了評價之後發現幾乎每個人給的都是五顆星, 信心大增不少立馬就下訂了 .

 

下訂後就收到旅館的來信確認 , 並告知他們有提供代訂熱氣球或其他旅遊行程的服務,  我就回信請他們報價 , 之前我在tripadvisor上有看到有人提到老闆弟弟是熱氣球飛行員 ,  所以價錢開的不錯 , 沒多久即收到回覆熱氣球100歐(Urgup Balloons) , Green tour 80TL , 和我在網上看到其他人分享的價錢比起來還蠻優的 , 所以就懶得再殺價 ,直接就跟他們訂了

 

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 當天我們是搭乘長途巴士大概早上六七點就到歌樂美巴士站 , 下車後就有好像是旅客中心的人幫忙打電話通知旅館老闆來接我們 , 到了旅館後因為時間太早房間還沒整理好還無法Check in , 且我們訂的green tour 九點半就會來旅館接人 , 於是好心的老闆就請我們吃早餐(真是佛心來的讓我們多吃了一頓)!!

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2  早餐還頗豐富多樣的 , 最讓我們感動的就是這個老闆弟弟老婆現煎的美味烘蛋!

 

飽餐一頓沒多久後 , 我們就去參加green tour了 , 直到結束後回到旅館 , 老闆才告知我們的房間號碼 , 這間旅館只有六個房間 ,  因為我們只有兩人 , 所以理所當然想說應該會分到雙人床的房間 , 結果一打開我們的一號房門 , 一入眼就即是三張單人床讓我們傻了眼

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在往內走進去 , 竟然還有一間雙人床的隔間! 

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於是我們就想會不會是因為客人太多所以把這一間房分租 , 所以我們可能得跟其他人share , 還跑上去問了老闆 , 老闆說:"喔不! 整間都是你們的!"  太太太太太太幸運了 , 這麼寬敞又漂亮又乾淨的房間就只屬於我們兩人而且才40歐?! 聽到當下真想跑到街上拉客看有沒有人要一起分租的哈哈 , 整個晚上都因為這個房間讓我笑不攏嘴

 

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2  這間五人房還有兩間衛浴 , 一間可以沖澡 , 一間有漂亮的浴缸可以泡澡

 

前面有提到這間旅館就在Kelebek隔壁 , 屋頂看過去的view果然和大名氣的Kelebek差不多真的很美 , 可惜的是我們的天氣運不佳 , 遇到霧濛濛的天氣

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再提一個老闆的佛心事蹟 ,  我們在這裡度過了一個很棒的夜晚後 , 隔天行程是打算從旅館步行到哥樂美的Open-air museum , 老闆知道我們要去那後 , 便主動提議要開車載我們去(OS: 老闆你人怎麼可以這麼好啊啊啊啊啊啊!) 這麼棒的服務 , 這麼漂亮的房間 , 這麼優的地點 , 卻是這麼超值的價格! 難怪tripadvisor上評價幾乎都是五顆星 , 真的誠心推薦! 淡季去土耳其旅遊真的是很好撿便宜!

 

 

Canyon View Hotel

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今年三月我在LivingSocial網站看到了這個兩人酒廠參觀含任你喝到飽的啤酒試喝還可以一人帶四瓶啤酒,一瓶沙士和一個杯子回家只要10美金的折價券, 免費喝到爽又有得拿還這麼便宜, 二話不說就買了, 不過卻是拖到了九月某個清閒的周六才心血來潮想到要去用掉它

16往Monroe的路上盡是田野風光的景色, 本以為Monroe大概就是一般的鄉村小鎮, 沒想到到了鎮中心, 立刻映入眼廉的建築讓我們驚豔不已


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   16我的天阿!這這這好像童話故事裡的城堡喔, 也太夢幻了吧! 怎麼會出現在這個小鎮裡?! 而且竟然是法院! 這麼夢幻的建築和刻板印象中冷冰冰的法院實在好不搭@@ 在裡面工作也太幸福了吧,每天都可以看到這麼賞心悅目的城堡, 特別是這個鐘樓有夠可愛, 少了這個鐘樓整個建築應該會失色不少


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16不懂為什麼城堡旁邊會出現了海盜船? 不過又更有童話故事的感覺了:) 而且不只這樣, 這個美到不行的法院還會對外播送輕快的音樂, 讓你走在法院廣場四周心情都輕盈愉快了起來, 也超適合來這拍婚紗的


16再細細品味欣賞如此美麗的建築及匆匆在廣場附近吃過午餐後, 終於回歸到今天來這的主要目的Minhas Craft Brewery, 它位在童話法院附近大概隔兩三條街的距離很近, Minhas Craft Brewery是美國第二老的酒廠, 最老的是Yuengling, 目前這個Minhas酒廠是由一對印度的兄妹所經營

酒廠參訪一開始呢就帶你進去一個小酒吧的地方, 沒錯一開始就是先來試喝啤酒(或如果不喜歡喝啤酒的也可以喝汽水,他們的汽水也很棒), 邊喝邊看影片介紹酒廠歷史, 不要以為試喝就只有一開始喔, 參訪完畢後又會回來這小酒吧再喝一灘喝到爽的

影片看完就會帶人實際參觀酒廠, 介紹製造過程及包裝流程等, 不像之前我去過的Miller酒廠, 這裡的參訪過程是不能拍照的,且老實說這個酒廠的參訪過程我沒有太impressed就是, 因為有時候會看到碎玻璃瓶在地上, 萬一如果有小孩亂跑可能會不小心踩到

16參訪結束及試喝喝爽了之後就可以去拿啤酒回家, 老實說還沒去之前我看折價券原本是以為兩個人可以拿啤酒+汽水共五瓶和一個杯子, 結果實際上是一人拿五瓶, 真的是超划算的


16而送的杯子其實就是你在試喝的杯子(BTW, 我喝了他們的黑櫻桃汽水和藍莓汽水也都蠻好喝的)



景點資訊:

 

Minhas Craft Brewery

1208 14th Ave
Monroe, WI 53566
(608) 325-3191
 
 
 
 
 

  

 

 

 

  

 


 

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記得第一次要去瑞柏台灣超市時, 開在59號公路時老公就說有看到有間很奇特的Temple, 不過因為已經經過了,也沒特別想要折返去瞧瞧, 買菜比較重要

第二次我們也是原路要去買菜時, 我記起老公上次提到的奇特的廟所以就開始留意起來看看到底是什麼,結果一到門口一看,哇真的好特別的廟阿, 只是不知道進去要不要收錢? 門口也沒有票價的資訊等, 正在心裡猶豫要不要進去時, 老公剛好就問了:"Wanna go?"  

"Sure!"管他收不收費先衝了再說吧! 

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還好進去後警衛說是免費參觀的, 所以停好車後就下來慢慢參觀遊覽這間美麗的印度廟


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IMAG0335沒想到我第一個參觀的印度寺廟竟然是在美國, 好純白純潔的建築, 外觀細部的雕刻也很講究

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我們沒有進入廟裡頭參觀, 因為當天在那的其它人幾乎都是印度人, 就我和我老公兩個一看就很突兀的在那閒逛, 所以不太好意思就冒失闖進去, 也不知道需不需要預約才能進去, 不過光在外面拍這美麗的寺廟我們就很滿足了:) 讓我們平凡的買菜旅多了一個意外的驚喜!


景點資訊:

BAPS Shri Swaminarayan Mandir

4N739 Pramukh Swami Road,
Bartlett , IL 60103 USA
 

Website: chicago.baps.org

 


檢視較大的地圖 

 

 

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一年又快過了,每年的年底這時候,許多連鎖商店和餐廳都會紛紛推出gift card的折扣促銷,我將今年我所知道的且比較為人所知的店列出如下,若有新的再陸續更新。:)

Applebees: 買$50面額gift card,送$10 bonus card - bonus card需在2/29/2012前使用(限店購)

Bonefish Grill: 買$100面額gift card,送$20 bonus card - bonus card需在1/1/12-2/10/12間使用(店購or官網)

California Pizza Kitchen: 買$100面額gift card,送$20 reward card - reward card需在1/3/12-3/6/12間使用(店購or官網)

Carl's Jr.: 買$20面額gift card,送$6漢堡(店購or官網)

Chipotle: 買$30面額gift card,送免費一份BURRITO, BOWL, ORDER OF TACOS OR SALAD(限店購)

Cosi: 買$50面額gift card,送$10 bonus card(店購or官網)

Exxon-Mobil: 買$100面額gift card,送$10 gift card - 買完後須上網登記才會收到送的$10 gift card,詳情請參照網頁(限店購)

IHOP買$25面額gift card,送下次折$5 coupon(限店購)

The Limited: 買$50面額gift card,送$10 Shopping Reward- Shopping Reward需在12/26/12-1/29/12間使用(官網or店購)

Mortons The Steakhouse: 買$500面額gift card,送$100 reward card;買$300,送$50 - reward card需在1/1/12-3/31/12間使用(店購or官網)

Outback Steakhouse: 買$100面額gift card,送$20 bonus card - bonus card需在1/1/12-2/10/12間使用(店購or官網)

Panda Express: 買$25面額gift card,送 2 entree meals(限店購)

Ruby Tuesday: 買$50面額gift card,送$15 bonus coupon - bonus coupon需在1/2/12-2/28/12間使用(店購or官網)

Ruth's Chris Steak House: 買$250面額gift card,送$25 bonus card - bonus card需在1/1/12-3/31/12間使用(店購or官網)

Sonny’s BBQ: 買$50面額gift card,送$10 bonus card(店購or官網)

Steak N Shake: 買$20面額gift card,送免費$5 coupon - coupon需在1/4/12-2/28/12間使用(店購or官網)

T.G.I Fridays: 買$25面額gift card,送$5 bonus card(店購or官網)

Taco Bell: 買$20面額gift card,送 Chicken flat bread sandwich combo(限店購)

 

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相信很多人到美國超市購物可能會常看到一些婆婆媽媽或家庭主婦手中會拿一疊如上圖的coupon東張西望,使用自助結帳櫃台掃瞄完所有購買物品要付款前機器總會問你有沒有coupon,那到底這些Grocery/Manufacturer coupons又是從那來呢?

猶記我初到美國和老公(那時還是男朋友)因為他工作關係我們準備要搬到南邊的Georgia生活,臨走前我婆婆給了我一大疊她收集的coupon跟我說這可以幫生活費省一點錢,只要買每個禮拜的Sunday paper(星期日的報紙)裡頭就會有很多這種coupon可以剪下來用。

剛開始我試著照做一兩次,乖乖的買Sunday paper回來剪,但覺得這樣實在很無效率而且要是每一張都剪下來手會很酸哩,裡面的coupon每次真正有用到的可能還大概不到2個所以就放棄了,後來我也試著網路上列印免費的coupon,但是又覺得也頗浪費墨水和紙張,且也不知道為什麼那時網路上印下來的拿去超市用都會有點問題

最後靈機一動,想到在台灣最愛就是在什麼都賣什麼都不奇怪的奇摩拍賣亂找東西,因此便想到在ebay搜尋,結果出現了一大堆都已經剪好好很多還以100張為單位賣的coupon,而且還是實質的人家從報紙雜誌剪下的coupon而不是網路上印下來拿出來賣的!

 

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只要在ebay搜尋100 grocery coupons就會出現一堆

 

我常常大概不到$2美元含運費就可以標到等於跟買Sunday paper的價錢差不多,而且一次寄來就是已經剪好的100張,這麼多張總有個幾張是可以用的到的,比自己在那拿著報紙剪,省時又省力多了

再者因為通常那麼多張能用到的可能只有少少幾張,所以我都會將沒用的coupon收集起來,湊足100張後再拿到ebay再轉賣,這樣一點都不會浪費!

不過小小提醒,因為我剛買這種coupon時有點失心瘋,總想說有coupon就來買一下,結果就不知不覺買了一堆不太需要的東西,所以別為了有coupon就買,挑自己有需要的東西使用就好

小小的技巧與大家分享一下

 

 

 

 

 

 

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