Chase的信用卡, 除了用刷卡賺的Cashback領取現金外, 還可以就積點換環球影城Universal Studios & Islands of Adventure一天兩個園的門票, 我就是特地累積足夠的點數換兩張門票期待去玩剛開幕不到一年且唯一一個的哈利波特魔法世界!

 

 

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官網上一張一天兩個園的成人門票要價$120,小孩的要$114! 但是如果用信用卡積點換一張大人或小孩的門票只需5000點(相當於換成現金$50)

 

 

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兌換後約2-3個禮拜就會收到門票,直接那這門票進環球影城完全都不用經過售票口

 

 

因為一天玩兩個園時間很緊迫所以只能挑重點玩,首先一進去當然首衝有哈利波特的Islands of Adventure

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  Islands of Adventure入口

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Spider Man還蠻刺激逼真的

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往霍格華茲城堡的沿路上造景也蠻壯觀

 

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走著走著終於到了哈利波特的魔法世界,遠遠的就可以看到狀觀的霍格華茲城堡

 

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進入城堡的入口,我們趁人看起來還沒有變很多時趕快去排,很幸運的我們大概只排了45分鐘就玩到有名的Harry Potter and the Forbidden Journey,據說人多的時候大多都得排1~2個鐘頭,不過雖然排隊的時間很長但是沿途可以慢慢細細觀賞城堡裡外如電影裡的一些經典場景,讓等待的時間不會枯燥

 

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是否和電影裡的場景唯妙唯肖呢?

 

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進入城堡內部

 

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葛來芬多像

 

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四個學院的計分器

 

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鄧不利多辦公室入口

 

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牆上的圖片人物就如電影裡一樣會動會說話

 

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鄧不利多的辦公室

 

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分院帽

 

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活米村裡有賣各式各樣書上或電影裡的商品如魔仗,飛天掃帚,糖果等等等,還有一間貓頭鷹郵局可以寄出蓋有「霍格華茲」郵戳的信件

 

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Butterbear一定要來一杯!

 

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怪獸書

 

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當然少不了要有的就是霍格華茲列車

 

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天狼星的通緝令

 

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既然來了當然就別錯過霍格華茲有名的三隻掃帚餐廳,不過建議錯開熱門的用餐時段才不會排超久

 

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印象中有四種餐點可選,價格也意外的可親,因為大家都知道通常主題樂園裡賣的食物大多又貴又不好吃又可能吃不飽,不過像我們點的這個餐點只要$9.99,一個人吃就超飽也很不錯吃,用餐的氣氛也很棒,彷彿融入電影裡的場景裡

 

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炎炎夏日重頭戲哈利波特玩完後當然要來侏儸紀公園清涼一下

 

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還蠻好玩的,最後的地方會讓人小shock尖叫一下,但玩完後也不會太濕

 

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如果覺得侏儸紀公園溼得不過癮的話那就絕對別錯過Popeye & Bluto's Bilge-Rat Barges,絕對會讓你濕透透透心涼,類似像泛舟一樣,還會有人從上方射水槍

 

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將islands of adventure想玩的差不多玩完後便馬不停蹄衝相對比較靜態一點的Universal Studios

 

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可與史瑞克和費歐娜公主合照

 

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Twister體驗龍捲風的威力

 

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Mummy很推薦去玩~

 

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Disaster體驗災難片的場景

 

 

如果有Chase的信用卡且通常平日開銷大都是使用信用卡付帳其實積點是蠻快的(我大概不到半年足夠就換到兩張),也不妨考慮將積點換免費的環球影城門票好好玩一下吧!

 

 

 

 

 

 

 

 

  

 

 

 

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這家美國連鎖義大利餐廳Brio Tuscan Grille很多州都有, 氣氛不錯但正餐價位也算小貴, 不過在朋友的推薦下去吃據他們說很超值的Bar Menu, 一試之下便愛上了, 而且菜單裡有一樣是夠份量的漢堡,通常我們會點個漢堡再點另一樣的小點,一個人花個$6就可以吃很飽, 比去吃速食雖貴一點點, 但是吃得更精緻和有氣氛!

 

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以上是bar menu裡的下酒小點菜單, 我們幾乎全都試過, 每一樣都很不錯吃

 

 

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Brio Burger:這漢堡的份量很夠而且美味, 吃完後就差不多飽了

 

 

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Margherita Flatbread

 

 

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 Shrimptini

 

之後有機會去再陸陸續續補上其它小點的照片:)

 


Brio Tuscan Grille

Bar menu只有周一到周五有,時間可能會因各家店而有差異, 我去的那家是3:00PM到7:00PM 及 9:00PM到關門

找離最近的Brio: http://www.brioitalian.com/locations.html

 

 

 

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相信在美國求學或打拼求生存的遊子都應該有聽過用Priceline網站競標旅館, 網路上搜尋也會出現一堆教學文, 所以我就盡量別太廢話!

 

首先如果是從來都沒標過的新手, 在標之前推薦先到下面這兩個網站論壇做功課:

http://www.betterbidding.com/

http://biddingfortravel.yuku.com/

標旅館不像到拍賣標東西一樣有時還會真的不小心一元得標, Priceline不可能會1元或10元以內就讓你標到, 且原則上同個區域或日期一天只能標一次(但還是有小技巧可以一天標多次, 就是所謂利用Free rebid zones, 待會會提), 所以避免浪費競標次數, 最好先到上述兩個網站參考某城市別人最常標到的旅館還有價錢, 因為很多網友會在網站上分享他們得標的日期,價錢,星等和旅館名稱, 還有很重要的是這兩個網站都有每個城市priceline競標旅館的清單列表, 完全按priceline的分區列出各個等級的旅館!

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旅館列表都會置頂, 下面就都是網友的得標分享

 

第一個網站betterbidding還有個不錯的功能就是可以選擇你預出發的大概時期14天內的其它人有得標的統計和詳細得標資料

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  http://www.betterbidding.com/index.php?autocom=custom&page=calendar

 

 

做足功課有大概的概念和價位後,就可以開始來競標啦! 以Orlando, FL為例:

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點選紅圈處就可開始進行囉!

 

 

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接著輸入地點和住宿日期

 

 

  

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接下來就會出現分區圖, 假設你想要住的區域是Sea World - Intl. Drive - Convention Center Area點選之後選旅館星等(個人建議盡量選三星以上品質會比較穩定,較不易踩到地雷), 再來就輸入先前參考來可能會得標的價位(價錢未含稅),最後輸入姓名進入下一步

 

 

 

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這時候就會出現含稅後的總價,輸入名和姓的字首字母後進入最後的結帳步驟

 

 

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輸入結帳資料按下BUY MY HOTEL ROOM NOW後如果有成功得標就會出現得標旅館的資料, 請注意得標之後是不能取消的喔! 且房型是以兩人為主, 大多可能只會給一張King bed不一定會給你兩張Queen bed的房型, 所以如果有兩人以上建議標兩間.

如果不幸沒標到的話請放心Priceline不會charge你的信用卡, 但是如果有出現要叫你提高價錢(有價錢範圍的數字)那就代表離得標價不遠了, 假設如果它要你提高20美元以上, 基本上你只要提高5美元內或10美元內應該就會得標了!


OK以上就是大概的競標程序, 如果你第一次的出價沒成功, 除非你改日期或改區才能再立即再標一次, 如果同區或同日期就得再等24小時後才能再標, 但是如稍早有提, 有個小技巧可以讓你立即再重標, 運用的當可以重標好幾次, 就是利用所謂的Free rebid zones.

以剛的例子想標Sea World - Intl. Drive - Convention Center Area的三星以上旅館, 但不幸第一次沒標到想重標, 那首先就到最先前給的那兩個參考網站找Orlando的旅館列表, 找出只有二星以下旅館的分區

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以Orlando來說, 只有 Kissimmee和Winter Park這兩個分區有二星以下的旅館

 

 

 

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接著就照著剛競標的步驟到了選區這部份, 跟剛一樣選預住的區域Sea World - Intl. Drive - Convention Center Area, 但這次再多加一個Kissimmee, 同樣選三星以上的旅館, 再提高出價價錢, 剛有說到Kissimmee只有二星以下的旅館, 但我們是勾選三星以上的等級, 所以如果最後有得標, 就一定是不會在Kissimmee的旅館, 只會在Sea World - Intl. Drive - Convention Center Area! 所以Kissimmee就是我們的Free rebid zone!

如果第二次的重標又失敗, 那第三次就再以這個例子的另一個Free rebid zone 也就是Winter Park + Sea World - Intl. Drive - Convention Center Area 提高價錢再標一次! 以此類推:)


最後就是個人自己用過後的經驗和小技巧:

&. 如果有車或其它大眾運輸可以使用的話,我會建議盡量不要標市區或大多觀光客會住的區域, 標外圍近郊的旅館會比標市區或熱門觀光地裡的好標又更便宜許多, 再者通常市區或熱門景點附近的旅館很多時候還會收停車費, 但通常外圍近郊的就比較不會!

&. 在標之前先登入Priceline的account(如果沒有的話可以加入會員), 因為有時它會送會員Hotel Bonus Cash讓你標旅館時使用, 這樣就可以一晚再多省個幾元

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登入後點My profile 在點My reward的標籤, 就可以看到Priceline給的Bonus Cash(可惜寫的時候沒Hotel的)


個人使用Priceline標旅館的得標記錄:

&. Radisson Hotel Orlando International Drive(3星) - Orlando, FL - 出價$30/一晚, 含稅$38/一晚

&. Doubletree Hotel Wilmington Downtown(3.5星) - Wilmington, DE - 出價$35/一晚, 含稅$42 (With the help of Priceline hotel bonus cash)

&. Courtyard Wilmington Downtown(3星) - Wilmington, DE - 出價$33/一晚, 含稅$40/一晚(With the help of Priceline hotel bonus cash)

&. Hilton Wilmington/Christiana(3.5星) - Newark, DE - 出價$45/一晚, 含稅$53/一晚

&. Radisson Suite Hotel Toronto Airport(3星) - Toronto, Canada - 出價$45/一晚, 含稅$58/一晚

以上標到的旅館經驗都很不錯都很乾淨舒適, 沒有踩到地雷

 

 

 

 

 

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上次利用美國Labor day 勞工節的三天假期安排了加拿大多倫多和尼加拉瀑布的小旅遊, 事先網路上做功課時, 看到有幾個推薦這一家平價吃到飽的韓國烤肉, 崇尚省錢旅遊的我, 當然立刻就將此列入必去的餐廳!

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從地鐵站Osgoode Station出來後走不遠就可以看到顯眼的黃色招牌

 

順帶一提周末去多倫多要搭乘大眾交通運輸買TTC的Day pass很划算, 一張只要$10元當天可以無限次數搭有TTC標誌的地鐵, 街車(street car)和公車, 特別如果是2個成人的組合 or 1個成人+5個以下19歲小孩/青少年的組合 or 2個成人+4個以下19歲小孩/青少年的組合, 周末買的話以上組合只需要花個$10元買一張day pass 就可以全部一起搭了!! 

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TTC的day pass就長這樣, 因為是周六去所以我們兩個成人只需共用一張就可以, Lucky!

 

回歸主題, 這家韓國烤肉吃到飽中餐只有5種肉類&海鮮, 先會上來五碟韓式小菜, 吃完後可以一直填單續點, 我印象中單上好像還有其它東西可續點, 聽說晚上吃到飽的肉類和海鮮會比較多樣, 但當然晚餐的價錢自然就會比較高! 個人是覺得以中餐$8.99這樣的價錢種類已經算不錯而且又好吃!    

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有牛肉, 豬肉, 雞肉, 花枝, 和魚片5種肉和海鮮類

 

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  韓式小菜,個人超愛他們的泡菜!

 

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好吃好吃!平時吃吃到飽都超弱的老公這次也卯足全力吃, 原本還以為可能連續點的機會都沒有哩 

 

餐廳資料:

Korean Grill House

214 Queen Street West, Toronto, ON, Canada

416-263-9850

koreangrillhouse.com

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Bing travel是我去年發現到的一個訂美國國內機票的好用網站, 它有Price Predictor 和 Price history這兩個好用的功能, 舉個例子來說:

 

假設以New York(JFK)到Orlando(MCO)為例, 首先先到網站上輸入地點和時間後,右邊便會自動出現大概的價格和其它附近臨近機場的價格(如下圖例)

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點選Search flights後, 便會有一長串航班的選項和價錢(已含稅金等費用的總價), 並會出現Price Predictor 和 Price history的圖示

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Price Predictor會建議你現在是不是買的好時機(Buy)或是需要等(Wait), 並會預測未來七天的價格波動會漲或降有幾成的把握 ; Fare history則是會記錄過去78天同一行程的每日價格而做成的圖表

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所以訂機票前不防先上Bing travel看看是不是買的好時機喔

注: 這兩個功能只限於同點來回機票的搜尋, 單程或多點進出的機票就無法出現這兩種功能

 


 

 

另附幾個訂美國國內機票的省錢小撇步

 

&. 據之前看到的參考資料和自己稍微實驗通常訂機票好時機約為出發前的4-6個禮拜

&. 可選擇其他離出發或目的地臨近機場做替代, 有時大機場可能因為客源多,所以價格不好壓, 若選澤其它臨近中小型的機場價格可能就會較低, 如上面的例子的圖一JFK<->MCO是$161, 但若選擇臨近機場如HPN或LGA出發價錢就比JFK便宜

&. 不一定都非得選來回機票訂, 可以選單程去程回程分開訂,有時會比搜尋來回的機票便宜, 因為我發現美國國內機票的價錢似乎是以單趟計, 如去年聖誕節熱門期間我就用單趟方式訂ATL<->DAY, 去程回程不同航空公司, 兩趟加起來的錢總共是$160含稅, 比我搜尋來回的價錢還便宜

&. 看機票價錢我覺得像看股票一樣, 每日或每時的價值可能都會有波動, 所以如果已經確定好旅行計畫, 建議每天有空的話就去看一下票價, 有時候可能會有意想不到的驚喜, 像有次我已經連續觀看某個單程票價四,五天左右票價都無變動, 但卻在第六天的時候照舊看一下時驚喜得發現降了$50美元, 趕緊就訂了下去, 成功訂完後就發現票價又回復到原本的價格

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我是一個非常喜歡並享受旅遊的人,但是旅行不像買東西一樣能獲得實質的東西可以能保存好幾年一直使用,雖然獲得的回憶很珍貴但是一個不小心就很容易會花錢如流水,特別是美國地廣幅員遼闊, 大眾交通運輸不如台灣一般便利及經濟實惠, 隨便的一次美國國內旅遊花費就像出國玩一趟的費用, 因此我常會多留意並找尋有關旅遊的特價訊息及如何省錢, 希望別人玩一次的錢我可以去多玩兩三次! 在此分享我的特惠旅行遊記和省錢技巧

首先要來分享的當然是我最得意最超值的Freeport, Bahamas巴哈馬5天4夜遊!

去年某天早上如同往常一樣三不五時看一下特價訊息,發現某論壇有人剛分享用$2美元訂到了巴哈馬的五天四夜遊!!!! 這價錢也太驚人,馬上趕緊點進去拜讀一下, 原來是美國知名旅遊網站Expedia有巴哈馬的機票+旅館的旅遊促銷而推出了一個折扣碼,這折扣碼原本是按出發地的不同折扣的價錢也會不同最高可折$400美元,但好像因為系統出錯或怎樣,變成了不管從那出發到巴哈馬都能再折價$400美元!

拜讀完後當然就趕緊磨刀霍霍來嘗試一下,因為這種系統出錯或標價錯誤的情況網站通常可能很容易就發現而做修改,經過一番不同排列組合的嘗試及考慮我們可去的時間,很可惜的我沒有找到像原PO的$2美元,但是我找到最低價一人$78美元到Freeport,Bahamas的五天四夜遊,而且還是熱門的美國國慶假期時段! 想當然就不加思索的給它訂了,反正萬一有問題我最多只損失$78美元,成功訂完我的之後又快馬加鞭低訂我老公的份,兩人五天四夜的機票+旅館總共$156元而且還兩間房間(萬一吵架了還可以分房睡),實在實在太划算了!!!!!

當天傍晚去接我老公下班時(這之前都完全沒跟他說),問他:"What do you think about going to Babababababa.....Bahamas??" 他一臉錯愕因為巴哈馬完成不在我們的旅遊計畫裡,後來聽了我的解釋後,他下巴都快掉了呢!

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係金ㄟ$77.32/1人

 

從訂購後一直到出發前我都還是有點小擔心這樣的好康是真的嗎?有點太too good to be true,如果Expedia發現錯誤而取消行程我也不意外,但後來證明Expedia太有guts了,我們真的就用這個價錢去巴哈馬度過了悠閒的五天四夜!

因為訂購那時很趕也不知道會不會成功,所以我挑了最便宜的旅館Island Palm Resort,本有些擔心因為是便宜旅館所以可能房間會不乾淨之類的所以特地還準備了睡袋以防萬一,但還好雖然房間不是很華麗但雖然樸素不過基本的清潔乾淨還是有不會讓我睡起來不舒服,而且旅館有免費的shuttle接送到他們比較高級有漂亮海灘的sister resort,然後又可以從他們的sister resort搭免費shuttle到Freeport的觀光市集Lucaya Marketplace,可讓我們省了不少的交通費呢! 不然在那搭計程車好像一次差不多可能要$10美元起跳

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 房間#1

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我老公和我都各有一個房間,旅館人員很貼心讓我們兩個房間並鄰中間有門可以互通,還好旅途中沒吵架所以沒分房睡,另一個房間就都沒用到哈哈

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沒用到的房間#2

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我們旅館的sister resort,看起來就高級多了

 

我們在那的那幾天每天都是泡在海水裡浮淺或游泳,海水很清澈漂亮,雖然沒有豐富的行程,但每天坐在沙灘上看著漂亮的海水,這樣悠閒的度假方式真的很放鬆又很

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清澈的海水連魚都容易用肉眼看見

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深海浮淺看美麗豐富的海底世界

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Port Lucaya很多遊輪或私人游艇會停靠的地方

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Lucaya Marketplace觀光市集,因為是專門讓觀光客shopping的所以價錢自然就是貴貴貴,想買個大罐2 liter的可樂要價竟要超過$4美元 

 

來到巴哈馬一定要來吃這裡有名的特產Conch海螺!

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Conch Fritters 好吃的炸海螺球

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Conch burger 也很好吃的海螺漢堡

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Conch Salad海螺沙拉也很有名,但我不喜歡吃酸的所以不是很愛

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這位賣Conch Salad的老爹嘴裡一直唸著像在賣藥的廣告詞" Eating conch will make women 10 years younger and make men not sleep" 難怪這位老爹好像有五六個孩子,看來效果果然不錯喔

 

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